Proteine e Aspettativa di Vita

Proteine e Aspettativa di Vita

In che modo le proteine sono legate all’aspettativa di vita? Impara alcune strategie per essere più longevi o sapere come ottimizzare la biologia umana.

Il modus operandi della Medicina è stato chiaro finora. Trova un problema, risolvilo e riporta l’individuo alla sua situazione di base. Questo è il modo diretto di fare medicina. Quello che conosciamo tutti.

Dobbiamo molto a questa “Medicina”, è responsabile della guarigione di un cancro o di una frattura del femore. Ma c’è un’altra medicina più incipiente, sebbene allo stesso tempo piuttosto vecchia. È una medicina che cerca di ottimizzare la salute senza necessariamente partire da uno stato di malattia.

Ricercatori come Valter Longo (1) e il suo team stanno aprendo piste che fino ad ora non sono state percorse. Tentano di stabilire quali sono le strategie che promuovono la longevità nell’essere umano.

Naturalmente, la medicina moderna contribuisce indirettamente a questo indirizzando i fattori di rischio. Questo è il motivo per cui i medici perdono (o guadagnano, a seconda di come lo si guardi) un sacco di tempo ogni giorno cercando di allontanare i pazienti da alcol, tabacco o sedentarietà.

Ma quali strategie contribuiscono da sole ad ampliare l’aspettativa di vita e, soprattutto, “speranza di salute”, cioè anni di vita sani?

Andiamo a spiegare più nel dettaglio

Ruolo delle Proteine nella Longevità

Qualcosa che attira fortemente l’attenzione quando si parla del tema, sono le raccomandazioni delle proteine

La tendenza negli ultimi anni è quella di essere più permissivi e generosi con le raccomandazioni sulle proteine. Viviamo in una società sarcopenica e obesa. Per un ampio settore della popolazione, aumentare l’assunzione di proteine riducendo i carboidrati o i grassi è un buon cambiamento e riesce a migliorare i fattori di rischio cardiovascolare e metabolico a breve e medio termine.

Il problema sorge quando analizziamo le diete delle popolazioni con un alto numero di centenari e ampi studi epidemiologici

Ognuno di loro, con poche eccezioni, collega l’alto consumo di proteine (e più specificamente, con proteine di origine animale) con la minore sopravvivenza, maggiore mortalità e quindi meno longevità

Ma niente panico. Lo spiego meglio, quindi gli studi che sostituiscono i carboidrati con le proteine sono sbagliati?

Ci sono varie cose da chiarire:

Basso consumo di proteine dopo una certa età

In primo luogo, questo aumento della mortalità quando si aumenta la quantità di proteine si spiana quando i soggetti hanno 65 anni o, in altre parole, arrivati ad una certa età, il basso consumo di proteine aumenta chiaramente mortalità e fragilità (2).

In effetti, gli individui che consumano una dieta a basso contenuto proteico e superano questa età non solo hanno un rischio maggiore di mortalità totale, ma anche di mortalità correlata al cancro rispetto agli individui che seguono un programma dietetico normale o iperproteico.

Questo è comprensibile se smettiamo di pensare che i nostri anziani abbiano più resistenza anabolica, problemi masticatori, iporessia e un cambiamento nelle abitudini col passare degli anni

Ruolo dell’ormone IGF-1

In secondo luogo, l’ipotesi più diffusa che giustifica la relazione proteina-sopravvivenza si basa su un ambiente ormonale anabolico guidato dall’ormone IGF-1 che, mantenendo i suoi alti livelli per molti anni, favorirebbe la crescita cellulare (altra incidenza di cancro) e ridurrebbe la sopravvivenza.

È interessante notare che uno dei principali cambiamenti positivi che si verificano in un intervento basato sul digiuno intermittente o fasting mimicking diets è la diminuzione di questo IGF-1, quindi potremmo essere di fronte allo strumento conciliante tra la nostra amata proteina e il rischio di mortalità.

Oltre al IGF-1, è in discussione anche l’amminoacido essenziale metionina e un suo consumo fortemente esacerbato potrebbe spiegare gli effetti deleteri del consumo di molte proteine di origine animale (3).

Infatti, i topi a dieta povera di metionina hanno una maggiore aspettativa di vita, una maggiore resistenza allo stress (infusione tossica di paracetamolo e danni al fegato), livelli più bassi di IGF-1, glucosio e insulina (3)

Popolazioni centenarie

Terzo, sì, popolazioni secolari e il loro studio sono molto interessanti. Anche se dobbiamo porci una domanda fondamentale: sono paragonabili a noi, cioè a uno stile di vita occidentale?.

Farò diverse note che penso rispondano alla domanda:

  • Pochi atleti tra le popolazioni centenarie: Esatto, attività fisica molto elevata. Se mettessimo un fitness tracker su queste persone, supererebbero facilmente i 20.000 passi ogni giorno. Sappiamo che l’esercizio fisico e il danno muscolare associato implicano un fabbisogno proteico più elevato.
Ma nelle persone che non associano questo danno muscolare derivante dall’esercizio fisico, è necessaria la stessa quantità di proteine?, il turnover proteico è lo stesso?
  • Livelli di infiammazione molto più bassi tra i centenari: che implica meno catabolismo proteico e minore resistenza anabolica.
Senza dubbio, useranno le proteine che mangiano meglio di noi
  • Sistema digestivo molto più sano: Uno degli aspetti che non ci fermiamo a pensare molte volte è nel nostro sistema digestivo e la capacità di assimilare i macronutrienti che forniamo. Pensi che 1,8 grammi di proteine per kg di peso corporeo siano sempre 1,8 grammi di proteine?
Ancora una volta, useranno le proteine che assimilano meglio, anche se in quantità netta è inferiore
  • Obesità zero e livelli di sovrappeso: Uno dei motivi per cui abbiamo aumentato il contenuto proteico nella popolazione è perché è utile farlo per ridurre la percentuale di grasso corporeo e quindi aiutare le persone in sovrappeso e obese.

Collagene e allenamento

Le popolazioni centenarie non hanno questa giustificazione. Semplicemente non hanno bisogno di più proteine

Quindi, se seguo una dieta ricca di proteine, morirò presto? Per capirlo rispondi alla seguente domanda: stai prendendo più o meno proteine di quanto dovresti?

Sostituzione di acidi grassi insaturi saturi

Grandi studi epidemiologici chiariscono anche che la sostituzione degli acidi grassi saturi con acidi grassi poli e monoinsaturi (MUFA e PUFA) è benefica dal punto di vista cardiovascolare

Tuttavia, resta ancora il dubbio se gli acidi grassi saturi di per sé siano negativi per la nostra salute .

Piuttosto, sembra essere un ulteriore vantaggio dei MUFA e PUFA sulla salute cardiovascolare: probabilmente fluidificando le membrane, migliorando il comportamento intracellulare e diminuendo le cascate infiammatorie.

Inoltre, riducendo gli acidi grassi saturi, molto spesso riduciamo il consumo di proteine animali (carni grasse), il che contribuisce al punto precedente

Non dare la colpa ai macronutrienti

Attaccare un macronutriente o un sub-macronutriente specifico, come gli acidi grassi saturi, non ha molto senso.

Invece, dovremmo fare una raccolta di risultati:

  • preclinici (animali),
  • epidemiologi (popolazioni),
  • clinici (pazienti) y
  • popolazioni centenari (quelli che già li hanno raggiunti)

per trarre conclusioni più o meno interessanti su quali sono i fattori che influenzano la longevità.

Conclusioni

Le proteine possono aiutare ad offrire funzionalità e qualità della vita, ma un eccesso è legato ad una aspettativa di vita più breve

Dove diete vegetali, normali o ipoproteiche sono quelle più legate a un’aspettativa di vita elevata.

La sfida sta nel sapere quanta proteina è troppa, poiché il contesto di ogni persona è decisivo a questo proposito, poiché la percentuale relativa di macronutrienti non sembra essere decisiva

Ad esempio, nonostante il fatto che le diete plant-based e diete ad alto contenuto di carboidrati sono di solito le tappe migliori in termini di sopravvivenza, lo studio epidemiologico “Studio di follow-up dei professionisti della salute” (4) che hanno seguito 44548 maschi per un massimo di 20 anni hanno stabilito che diete a basso contenuto di carboidrati a base vegetale hanno mostrato la mortalità totale e cardiovascolare più bassa nei pazienti studiati.

Quindi non stiamo parlando della qualità del cibo come fattore chiave? Una dieta iperproteica a base di carne rossa e trasformata è la stessa di sardine, salmone selvatico e legumi?

La risposta è no.

Bibliografia

  1. Brandhorst S, Longo VD. Dietary Restrictions and Nutrition in the Prevention and Treatment of Cardiovascular Disease. Circ Res. 2019;
  2. Levine ME, Suarez JA, Brandhorst S, Balasubramanian P, Cheng CW, Madia F, et al. Low protein intake is associated with a major reduction in IGF-1, cancer, and overall mortality in the 65 and younger but not older population. Cell Metab. 2014;
  3. Miller RA, Buehner G, Chang Y, Harper JM, Sigler R, Smith-Wheelock M. Methionine-deficient diet extends mouse lifespan, slows immune and lens aging, alters glucose, T4, IGF-I and insulin levels, and increases hepatocyte MIF levels and stress resistance. Aging Cell. 2005;
  4. Fung TT, van Dam RM, Hankinson SE, Stampfer M, Willett WC, Hu FB. Low-carbohydrate diets and all-cause and cause-specific mortality: two cohort studies. Ann Intern Med. 2010;

Voci Correlate

Valutazione Proteine e Aspettativa di Vita

Raccomandazioni sulle proteine - 100%

Anziani - 100%

Digiuno intermittente - 100%

Grassi insaturi - 100%

100%

Valutazione HSN: 5 /5
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Su Borja Bandera
Borja Bandera
Borja Bandera è un giovane medico che si dedica all’area della nutrizione, esercizio e metabolismo, che combina con la sua attività clinica insieme alla sua vocazione divulgativa e di ricerca.
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