Esercizi ad Alta Intensità in Tempo di Pandemia, sono Incompatibili?

Esercizi ad Alta Intensità in Tempo di Pandemia, sono Incompatibili?

Nel post di oggi analizzeremo e reagiremo a un articolo intitolato: “Perché non dovresti fare sport intenso in tempo di Covid”. Discuteremo i rischi dell’esercizio ad alta intensità.

L’articolo inizia avvisandoci delle possibili conseguenze sul sistema cardiovascolare che il famoso virus può portarci.

Si afferma che:

“Il Coronavirus può danneggiare il miocardio anche nei pazienti asintomatici e in coloro che lo sperimentano lievemente”.

Ebbene, questa è un’affermazione con molte sfumature, come vedremo più avanti

In effetti, il virus in questione, Sars-Cov-2, ha dimostrato di avere un tropismo cardiaco. Ciò significa che può infettare le cellule del cuore e replicarsi in esse, causando potenziali danni a questo organo. O almeno questa è la teoria.

Vedremo in seguito le varie sfumature.

L’allerta di cui parliamo arriva dalla mano della Sociedad Española de Medicina del Deporte (SEMED, Società Spagnola di Medicina dello Sport), il cui presidente, Pedro Manonelles, ci ha deliziato poche settimane fa con una dichiarazione che affermava:

”Se non riesci a tollerare la mascherina in palestra, non fare sport. La sicurezza prima di tutto”.

Come se non potessi (e dovessi) praticare sport all’aria aperto o a casa tua.

Sembra che la SEMED difenda la regolazione dell’esercizio fisico come elemento CHIAVE (in maiuscolo) per il mantenimento di buone condizioni di salute nella popolazione, oltre che nella prevenzione delle malattie. E ancora di più nel contesto drammatico che dobbiamo vivere oggi.

Chi lo avrebbe mai detto…

L’articolo continua con alcuni frammenti in cui si mescolano diversi concetti:

Sportivo con Mascara

”La raccomandazione è tanto chiara quanto difficile a volte riconciliarsi con le abitudini di migliaia di appassionati di sport con piani di allenamento impegnativi e l’abitudine di spingere il corpo al limite, ad esempio correndo o nuotando per lunghe distanze quasi fossero dei professionisti”.

Con questo mi sembra di capire che l’autore ci allontana proprio dal “portare il corpo al limite”, soprattutto se siamo atleti dilettanti. È una dichiarazione molto sensata. Il problema è che il titolo dell’articolo crea confusione (“perché non dovresti fare esercizio fisico intenso”).

Che cos’è l’esercizio ad alta intensità?

Potremmo definire l’esercizio ad alta intensità come uno che esegue oltre l’80% della nostra FC massima o su una scala da 1 a 10 dello sforzo percepito, superiore a 8 punti.

Altri indicatori di alta intensità, oltre al camminare per casa sarebbero l’incapacità di parlare durante l’esercizio o la difficoltà a mantenere la voce oltre un breve periodo di tempo.
  • Si riferisce solo al HIFT o allenamento funzionale ad alta intensità?
  • Negli sport di squadra non si raggiungono picchi ad alta intensità?
  • A che cosa ci stiamo riferendo?

Come vedremo più avanti, se questa domanda non è chiara, molte persone si ritireranno consapevolmente da qualsiasi sensazione di “intensità” durante la pratica sportiva, che può essere identificata da molti come percepire la propria frequenza cardiaca, ad esempio.

Le sfumature sono importanti.

Rischi dell’Esercizio ad Alta Intensità

L’intensità come variabile di allenamento è totalmente soggettiva.

Esempio: la stessa serie di 10 squat con 80 kg può essere un riscaldamento o uno sforzo sovrumano per due diversi lettori di questo post.

Quindi, abbiamo già un problema nella definizione di “esercizio intenso”, anche se man mano che è si va avanti, possiamo capire dove si andrà a parare e cosa intende l’autore (evitare il totale esaurimento fisico).

Continuano con affermazioni che non riflettono accuratamente le attuali (scarse) prove scientifiche sull’argomento:

”Test effettuati con persone che hanno superato il Covid-19 in modo asintomatico o con sintomi lievi, mostrano che in alcuni casi il miocardio, il muscolo cardiaco, ha sofferto a causa del temuto virus.”

Questa affermazione la prende da un articolo pubblicato nel blog della “British Journal of Sports Medicine”.

In questo testo (molto esplicativo) si possono concludere i seguenti punti chiave:

  • La tempesta di citochine che si verifica in quei pazienti che passano il COVID-19 colpisce sintomaticamente il muscolo cardiaco in modo simile alla sepsi o alla cardiomiopatia da stress (Tako-Tsubo).
Questo è applicabile a quei pazienti che sono molto sintomatici e generalmente saranno pazienti ricoverati.
  • COVID-19 può infettare le cellule miocardiche e causare miocardite con un’istologia di abbondanti cellule infiammatorie (linfociti), danno muscolare acuto e fibrosi residua, che aumentano la vulnerabilità aritmie ventricolari maligne.
  • Il danno miocardico dovuto a COVID-19 in coloro che sono molto sintomatici ha una prevalenza del 28% , ma l’articolo chiarisce che l’implicazione e la prevalenza tra i pazienti asintomatici o lievemente sintomatici è totalmente sconosciuta.

Quindi, l’affermazione precedente:

”Test effettuati con persone che hanno superato il Covid-19 in modo asintomatico o con sintomi lievi, mostrano che in alcuni casi il miocardio, il muscolo cardiaco, ha sofferto a causa del temuto virus.”

Manca di prove (attualmente) e fa appello solo alla paura.
  • Anche l’incidenza dell’infiammazione miocardica silente (miocardite) che rimane residua dopo la risoluzione dei sintomi del COVID-19 è sconosciuta e che potrebbe influenzare negativamente quegli atleti che hanno superato la malattia e ritornano alla loro attività sportiva regolare.

Posso praticare sport se ho superato la malattia?

In linea generale, la risposta è sì.

Tuttavia, la linea di condotta più responsabile dipenderà non dal fatto che tu abbia superato la malattia, ma da come l’hai superata:

  • Se sei stato asintomatico o hai avuto solo sintomi lievi, monitorando la possibile comparsa dei sintomi una volta ripresa la pratica sportiva insieme a una progressività in detto ritorno all’attività, dovresti essere sufficiente.
  • Se hai avuto la malattia in modo più sintomatico o addirittura sei stato ricoverato, la cosa più prudente è sottoporsi a una visita cardiologica con gli esami citati nel post.
Tuttavia, questo testo si elencano una serie di raccomandazioni che a mio parere fanno appello al buon senso e sono corrette.

Il quadro dei test che consigliano si riassume come segue:

  • Se sei un atleta professionista o dilettante e hai passato l’infezione in modo asintomatico, devi essere consapevole dei nuovi sintomi che possono riflettere miopericardite correlata a COVID, come dolore toracico o senso di oppressione.
In questi atleti sarebbe interessante fare un ECG (elettrocardiogramma), e se questo mostrasse cambiamenti nella ripolarizzazione rispetto ad una valutazione precedente (se presente), sarebbe necessario espandere con uno stress test ed un ecocardiogramma almeno.
  • Se hai fatto la malattia in modo sintomatico ma lieve (non ricoverato in ospedale), è necessario eseguire un ECG e seguire le stesse dinamiche del punto precedente (monitoraggio dei sintomi e altri test se l’ECG è alterato).
  • Se sei stato ricoverato per COVID, prima di riprendere la pratica sportiva, sarebbe importante fare una valutazione cardiologica completa che includa gli indicatori di danno miocardico (troponine, NT-proBNP), ECG, stress test, ecocardiogramma e persino un Holter.
Ti ho già parlato in questo post del perché le persone con diabete e ipertensione sono maggiormente colpite dal coronavirus e in quest’altro della relazione pericolosa tra obesità e COVID-19. Non sono queste malattie i veri fattori determinanti del rischio di contrarre l’infezione più gravemente, e non tanto l’esercizio fisico così punito quanto un fattore di rischio, soprattutto all’inizio della pandemia?

Lo sport, un alleato contro il COVID-19

Parlano in seguito di qualcosa che si sta sentendo molto in questi giorni

“Un intenso esercizio fisico indebolisce il sistema immunitario per ore o giorni mentre un moderato esercizio fisico lo rafforza”.

La teoria della “immunosoppressione transitoria” dopo un intenso esercizio fisico (nel cosiddetto periodo finestra) continua ad essere una teoria.

Questa linfopenia transitoria che si manifesta nelle ore successive a un intenso esercizio fisico sembra rispondere ad una mobilizzazione delle cellule del sistema immunitario verso i tessuti periferici (tessuto muscolare).

La Dottoranda Jessica Bonet aggiunge:

”Fare un esercizio ad alta intensità ora per la popolazione generale non ha molto senso, l’obiettivo dell’alta intensità è perché abbiamo una competizione nelle vicinanze”.

Affermazione con la quale non sono pienamente d’accordo: Le ragioni per fare esercizio fisico ad alta intensità sono molte e prepararsi per un test o una competizione è solo una di queste.

Allenamento di Forza Rischi dell’esercizio ad alta intensità

Allenamento di forza.

  • Si può fare esercizio ad alta intensità per migliorare la propria salute (e con prove scientifiche sufficienti a sostegno di ciò);
  • A causa dell’efficienza in termini di costi in termini di consumo di tempo (l’esercizio fisico ad alta intensità, come l’HIIT, consuma molto meno tempo in generale);
  • Perché è richiesto dalla tua modalità sportiva (non si raggiungono picchi di intensità elevata negli sport di gruppo?);
  • O semplicemente perché è l’unico modo di fare sport che ti appassiona e genera aderenza (Il crossfitter veterano deve iniziare a correre o fare ellittiche?).

Raccomandazioni degli Esperti

Possiamo concludere questa analisi ricordando al lettore come un regolare esercizio fisico può tenerci lontani da scenari indesiderati, con o senza una pandemia:

  • La capacità cardiorespiratoria (fitness cardiorespiratorio) è un fattore protettivo contro la stragrande maggioranza delle malattie respiratorie.
  • L’esercizio fisico è la polipillola più efficace contro fattori di rischio molto chiari e ben comprovati: Obesità, T2DM, Ipertensione arteriosa o BPCO.

Ricorda che più della metà dei pazienti che necessitano di ventilazione meccanica sono obesi.
  • E non dimentichiamo i benefici sulla salute mentale di una popolazione che è già abbastanza colpita in quest’area così poco citata.

L’Esercizio è Salute

L’esercizio è SALUTE!

Ho già spiegato in un altro post il concetto di riserva fisiologica: un cuore e polmoni allenati faranno fronte a un fattore di stress come un’infezione respiratoria, con una probabilità di successo molto maggiore rispetto a un sistema cardiorespiratorio debole.

Conclusioni

Il messaggio che l’autore vuole inviare è chiaro: avere buon senso e non compiere sforzi inutili in questi tempi in cui non si conosce veramente l’impatto del virus su una moltitudine di organi e apparati.

Non arrivare al limite, non è il momento di dare il massimo.

Tutti i medici cercano di mettere in pratica il principio di precauzione con i nostri pazienti, e a tal proposito condivido il messaggio generale che si vuole dare è: se non sei preparato o non rispetti una condizione fisica adeguata, evita di spingere il tuo corpo al limite.

O, in altre parole, esegui sforzi a cui sei già adattato. Non eseguire test estremi e prenditi cura del volume del tuo allenamento.

Il problema (e la critica principale che ho cercato di fare) è che un tale messaggio generalista (non fare esercizio intenso) può:

  • Generare paura nella popolazione generale nei confronti della pratica sportiva, quando questa fa parte della soluzione, non del problema.
  • Creare ancora un’altra scusa (nel caso ne avessimo poche) per non fare esercizio fisico. Ricordiamoci che il 60% della popolazione è sedentaria.
Non c’è niente di più potente o con un tale livello di credibilità di un medico che dice che se ti alleni “intenso” puoi avere un esito fatale perché potresti aver passato l’infezione in modo asintomatico e questo può influenzare il tuo cuore senza saperlo.

L’Esercizio è Salute

Dobbiamo smetterla di vederlo come un problema a breve termine.

  • Per quanto tempo saranno in vigore queste linee guida?
  • Il rischio verrà eliminato quando saremo tutti vaccinati?
  • Quanto tempo può trascorrere prima che la stragrande maggioranza della popolazione venga vaccinata?
  • Siamo consapevoli che queste linee guida peggiorano i fattori di rischio nella popolazione che ci rendono più vulnerabili alle infezioni?
Insomma, per come la vedo io, fare appello al buon senso include continuare con la consueta pratica sportiva nell’atleta regolare; eseguire gli esami medici pertinenti, se necessario. E stare alla larga dagli sforzi a cui non siamo adatti, soprattutto in chi non è allenato o con poca forma fisica.

Bibliografia

  1. https://www.lavanguardia.com/vivo/lifestyle/20200912/483222629792/deporte-coronavirus.html

Voci Correlate

  • La mia opinione di medico su Perché il Coronavirus cambierà la Medicina. Puoi leggerla cliccando qui.
  • Se ti alleni a casa evita questi errori.
  • Come evitare il Maskne o Acne a causa dell’Uso della Mascherina? Te lo raccontiamo qui.
Valutazione Esercizio ad Alta Intensità in Pandemia

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Descrizione dell’esercizio ad alta intensità - 100%

Come influenza la malattia una volta superata - 100%

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Su Borja Bandera
Borja Bandera
Borja Bandera è un giovane medico che si dedica all’area della nutrizione, esercizio e metabolismo, che combina con la sua attività clinica insieme alla sua vocazione divulgativa e di ricerca.
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