Esercizio Fisico e Autofagia

Esercizio Fisico e Autofagia

Qual è la relazione tra esercizio e autofagia? L’esercizio fisico è più potente ed efficace rispetto al digiuno intermittente per migliorare l’autofagia?

Affrontare l’invecchiamento

L’invecchiamento comporta una serie di cambiamenti molecolari e cellulari, che sono in ultima analisi una conseguenza diretta del declino fisiologico che tutti noi sperimentiamo prima o poi.

Questo declino, inevitabile, ci mette a disagio.

Culturalmente, non accettiamo bene l’invecchiamento e la morte. Prospettiva non condivisa da molte altre culture.

Antiaging

Negli ultimi anni la tendenza a lodare tutto ciò che è “antiaging” è stata in crescendo.

Procedure estetiche di ogni tipo, terapie fisiche, diete più grottesche e altre tecniche con prove più che discutibili.

Ma se c’è una parola che ha guadagnato slancio e viene usata come un campione del movimento antiaging, è: autofagia.

Che cos’è l’autofagia?

L’autofagia è un processo cellulare onnipresente (presente nella maggior parte delle cellule) e necessario per la vita.

Cioè, senza l’autofagia non saremmo vivi o dureremmo pochissimi anni.

Questo ci mette già in guardia riguardo alle dicerie che vediamo continuamente nelle reti: “Questo annulla l’autofagia”; “Quest’altro massimizza l’autofagia”…

L’autofagia si comprende meglio con le similitudini, perché cercare di comprenderla a livello molecolare è piuttosto complicato anche per gli esperti in materia.

Riciclaggio cellulare

È un processo di riciclaggio cellulare di ciò che non serve.

Abbiamo già parlato in questo blog dell’Autofagia, in particolare, del rapporto che esiste con l’IF o Digiuno Intermittente. Ti consigliamo di dare un’occhiata a questo articolo.

Una similitudine per capire meglio

  • In casa generi ovviamente spazzatura.
  • Spazzatura con cui devi fare qualcosa (buttala via), perché altrimenti si accumulerà.
  • Un po’ di spazzatura accumulata non causa alcun problema.
  • Tuttavia, man mano che la quantità di spazzatura cresce, la funzionalità del resto della casa diminuisce.
  • In altre parole, quella spazzatura (parte non funzionale della casa) sta iniziando a interferire con la funzionalità del resto delle strutture sane della tua casa (tutto ciò che non è spazzatura).

A livello cellulare

La stessa cosa accade nella cellula.

La cellula è un organismo vivente, che lavora continuamente per un sistema più ampio. Questo lavoro, oltre a richiedere energia, genera rifiuti.

Cellula sana

Ma una cellula sana ha i suoi meccanismi per sbarazzarsi di questi rifiuti.

In termini cellulari, i residui sono proteine mal ripiegate e non funzionanti, organelli o resti di essi che sono di scarsa utilità e altre molecole che più che contribuire al buon funzionamento lo ostacolano.

Cosa sono gli autofagosomi?

Tutto questo inutile pasticcio è racchiuso in membrane che formano i cosiddetti autofagosomi.

Immagina un sacchetto della spesa con dentro la spazzatura. Bene, stiamo parlando di qualcosa del genere.

Per eliminare la spazzatura, abbiamo un modo molto originale di farlo: ci sono degli organelli chiamati lisosomi, carichi di contenuto acido, che si fondono con gli autofagosomi, versandovi il contenuto acido.

Questo è il modo meraviglioso in cui la cellula deve ”buttare la spazzatura”.

Detto ciò, un’autofagia sana (è la modalità predefinita della cellula) si prenderà cura di mantenere la funzionalità cellulare il più a lungo possibile.

Organismo

Tipi di Autofagia

Ho detto prima che comprendere l’autofagia non era una cosa semplice. Sebbene ci riferiamo ad essa con un termine univoco, in realtà l’autofagia è divisa in:

  • Macroautofagia
  • Microautofagia
  • Autofagia mediata da un accompagnatore
Un’autofagia limitata porterà a un invecchiamento precoce e a una ridotta funzionalità.

La domanda è: possiamo interferire o modificare il processo di autofagia?

Invecchiamento ed esercizio fisico

Come abbiamo detto, a livello cellulare, l’invecchiamento è caratterizzato da un accumulo di proteine mal ripiegate e organelli cellulari deteriorati che aumentano il rischio di morte cellulare e alterazione dell’omeostasi nel corpo.

Esercizio Fisico

Esercizio fisico.

L’esercizio fisico è definito secondo Caspersen come l’attività fisica programmata, strutturata e regolare svolta con l’obiettivo di migliorare la forma fisica (fitness). È stato presente durante tutta l’evoluzione e ha modellato la nostra fisiologia, come non mi stancherò mai di spiegare.

Deficit da esercizio fisico

La mancanza di esercizio fisico sta mostrando un invecchiamento malsano.

Viviamo il paradosso che, nonostante viviamo più a lungo, diventiamo sempre più anziani. Questo può essere invertito solo attraverso l’esercizio fisico.

Ma la nostra società vede l’esercizio fisico oltre i 50 anni come non necessario o addirittura pericoloso.

Esercizio negli anziani

Direi che passati i 50 anni è ancora più necessario!

Tendiamo a rendere fragili le persone anziane, a trattarle come se fossero di vetro, e questo può solo renderle fragili.

È curioso, ma nella maggior parte delle cliniche antiaging l’esercizio fisico è relegato in secondo piano, quando in realtà è l’unico intervento antietà ben collaudato.

E, naturalmente, non possiamo parlare di effetti antietà sul corpo senza menzionare il suo effetto sul sistema nervoso.

Effetti neuroprotettivi dell’esercizio

Nei topi gli effetti neuroprotettivi dell’esercizio fisico sono molti:

  • Aumento della neurogenesi
  • Minore perdita di neuroni dopaminergici
  • Maggiore capacità antiossidante
  • Maggiore AUTOFAGIA.

Digiuno Intermittente o Esercizi per potenziare L’Autofagia?

Tutti parlano di digiuno intermittente per massimizzare l’autofagia e fermare l’invecchiamento, ma e se ti dicessi che l’esercizio lo massimizza ancora di più?

8 settimane di tapis roulant nei topi aumentano notevolmente la proteina Beclin 1 correlata ai livelli di autofagia (Andreotti et al., 2020).

Di cosa ha bisogno la cellula per stimolare l’autofagia? Un segno di deficit energetico.

La cellula inizia a “riciclare” elementi cellulari difettosi quando ha bisogno di energia, o sente che presto potremmo trovarci in una situazione di elevata richiesta di energia.

Autofagia

Forse qui la chiave per capire il concetto è il termine “riciclaggio cellulare”.

La cellula non spreca rifiuti, riutilizza per dare origine ad altre strutture funzionali.

Gli amminoacidi, ad esempio, da una proteina difettosa possono essere utilizzati per crearne una completamente funzionale.

E come fa la cellula a sapere che siamo in una situazione di deficit energetico?

Rapporto ATP/AMP

Riducendo il rapporto ATP/AMP nella cellula con l’esercizio fisico, si attiva la famosa proteina chinasi AMPK.

  • Quando la cella attiva l’AMPK, attiva un programma che cerca a tutti i costi di generare energia. I bollitori (mitocondri) della cellula saranno accesi (metabolismo ossidativo).
  • L’AMPK inibisce anche la mTOR: questa situazione, l’AMPK attivo e la mTOR inattivo, aumenta proteine correlate all’autofagia (cosa che si verifica anche durante il digiuno).
L’obiettivo? Lo stesso: ottenere energia e risorse strutturali affinché la cellula possa andare avanti.

Tipo di esercizio per una maggiore autofagia

Il tipo di esercizio che svolgiamo determinerà una maggiore o minore attivazione dell’autofagia e si prevede che l’esercizio cardiovascolare, che genera un maggiore dispendio energetico, attivi più processi di autofagia dell’esercizio della forza.

Esercizio di forza

Il che non vuol dire che quest’ultimo non abbia alcun impatto sull’autofagia.

Inoltre, sappiamo da studi sugli animali (negli esseri umani studiare l’autofagia non è facile, per molte ragioni diverse) che l’esercizio fisico:

  • Aumenta la quantità di lisosomi (quei sacchetti carichi di acido che sono stati utilizzati per disintegrare elementi non funzionali)
  • Migliora le dinamiche mitocondriali e la mitofagia (anche i mitocondri devono essere “riciclati” quando sarà il momento)
  • Aumenta altre proteine correlate all’autofagia
Se vuoi saperne di più sui benefici dell’esercizio cardiovascolare, visita questo post.

Conclusioni

Tutti parlano di digiuno intermittente per massimizzare l’autofagia.

Ciò non è irragionevole, poiché il digiuno per un certo numero di ore genera adattamenti cellulari che promuovono il famoso riciclaggio cellulare.

Quello che non sappiamo è fino a che punto ciò avvenga. Né sappiamo da che ora si verifica il potenziamento dell’autofagia, né da quale momento si stabilizza.

Non sappiamo se gli studi sugli animali con digiuno intermittente siano applicabili agli esseri umani.

Non ne sappiamo ancora molto.

Quello che sappiamo è che l’esercizio fisico genera gli stessi adattamenti del digiuno intermittente a molti livelli, e che parte dei benefici “antiaging” che fornisce sono legati a processi cellulari come l’autofagia.

Sicuramente un campo fantastico su cui indagare nel prossimo decennio.

Vi terremo informati. Un abbraccio grande e continuate a potenziarvi!

Bibliografia

  1. Andreotti, D. Z., Silva, J. do N., Matumoto, A. M., Orellana, A. M., de Mello, P. S., & Kawamoto, E. M. (2020). Effects of Physical Exercise on Autophagy and Apoptosis in Aged Brain: Human and Animal Studies. Frontiers in Nutrition, 7, 94.

Voci Correlate

  • Qual è la relazione tra esercizio ed epigenetica? Te lo spieghiamo in questo link.
  • Vuoi conoscere l’opinione di un medico sul Digiuno Intermittente? Clicca qui.
  • Tutto ciò che devi sapere su AMPK e mTOR al Link Post.
Valutazione Esercizio e Autofagia

Che cos’è l’Autofagia - 100%

Digiuno o esercizio per una maggiore autofagia - 100%

Tipo di esercizio - 100%

Conclusioni - 100%

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Su Borja Bandera
Borja Bandera
Borja Bandera è un giovane medico che si dedica all’area della nutrizione, esercizio e metabolismo, che combina con la sua attività clinica insieme alla sua vocazione divulgativa e di ricerca.
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