Paradenti: conosci la sua relazione con le Prestazioni Sportive?

Paradenti: conosci la sua relazione con le Prestazioni Sportive?

Sebbene l’uso più generale del paradenti nella popolazione sia per il trattamento del bruxismo, potresti aver visto qualche volta alcuni atleti usare un paradenti mentre praticavano sport.

La maggior parte di loro lo usa negli sport di contatto e di forza per prevenire lesioni orali, tuttavia molti lo usano con un duplice scopo poiché è stato dimostrato che può migliorare le prestazioni.

Bruxismo: abitudine involontaria di serrare o digrignare i denti senza fini funzionali, spesso causata da stress. In relazione a questo comportamento ti consigliamo di leggere questo articolo.

Masticare: La sua relazione con l’organismo

Una buona quantità di ricerche su questo argomento suggerisce che stringere la mascella durante l’esecuzione di un’attività fisica (come saltare o sollevare pesi) aumenta la forza e l’energia.

Questo fenomeno è stato denominato “potenziamento di attivazione simultanea”, ed è, sostanzialmente, un modo elegante per dire che:

“…Quando un muscolo o (gruppo muscolare) si contrae violentemente, anche altri muscoli amano contrarsi violentemente…”.

Effetti della Masticazione

Come puoi aver capito dal paragrafo precedente, l’azione della masticazione durante l’allenamento è un problema neuromuscolare.

Il nostro sistema nervoso centrale attiva i motoneuroni sinergici – che agiscono insieme – quando la forza di conduzione elettrica aumenta, e questo avviene quando dobbiamo superare un carico molto elevato.

Effetti sul nostro organismo

  • La masticazione aumenta il flusso sanguigno alle aree della corteccia cerebrale associate a memoria, attenzione e consapevolezza, nonché al cervelletto.
  • Aumenta l’attivazione dell’ippocampo (responsabile della memoria a breve e lungo termine) e della corteccia prefrontale (responsabile della pianificazione).
  • Riduce la stimolazione dell’amigdala (reazione emotiva) e attiva l’azione della serotonina nel cervello.
  • Influenza l’attività dell’asse ipotalamo-ipofisi-surrene (un importante mediatore ormonale durante lo stress fisiologico, come l’esercizio).

Benefici dei Paradenti

Diversi studi (vedi bibliografia) hanno utilizzato atleti professionisti di diversi sport per analizzare solo gli effetti del paradenti sulle prestazioni.

Benefici dei paradenti

Le conclusioni raggiunte possono essere riassunte nei seguenti punti.

  • I paradenti migliorano la potenza di picco (massima potenza prodotta in uno sforzo) e le prestazioni nei massimi sforzi, come sollevamento, lancio, sprint, salto verticale, ecc…
  • Inoltre migliorano le prestazioni negli sforzi anaerobici ripetuti e ad alta intensità (durata inferiore a 45 secondi) come HIIT, bodybuilding nelle gamme di ipertrofia o sport a intervalli (arti marziali, principalmente)
  • Anche gli esercizi di forza isometrica possono trarre vantaggio dall’uso di protezioni.
  • I livelli di cortisolo in alcuni sport a intervalli come calcio, basket, hockey, ecc. dopo un’ora di esercizio erano inferiori nei soggetti che usavano il paradenti rispetto a quelli che non lo usavano. Allo stesso modo, anche la concentrazione di lattato post-esercizio era inferiore (migliore recupero) nel gruppo che lo utilizzava.
  • Negli sforzi aerobici e sub-massimali non ripetuti come le corse lunghe, la durata totale di una partita di calcio, tennis, basket…non sono stati mostrati miglioramenti evidenti nelle prestazioni (pur avendo mostrato i cambiamenti fisiologici del punto precedente).
  • Inoltre, non sono emerse differenze significative tra l’utilizzo o meno di questo accessorio negli esercizi di flessibilità, equilibrio e velocità di reazione.

Conclusioni

Nonostante i benefici esposti per gli sport di potenza, forza e/o anaerobici, l’uso dei paradenti presenta alcune limitazioni

Innanzitutto, se stai pensando di usarlo, dovresti farlo occasionalmente in allenamenti e/o gare davvero importanti e non come qualcosa di abituale poiché a causa dell’adattamento perderebbe i suoi benefici.

Inoltre, anche se ti consiglio di provare prima un paradenti tradizionale che puoi trovare in molti negozi di articoli sportivi, è stato dimostrato che i paradenti personalizzati sono i più vantaggiosi in termini di prestazioni e salute dentale, tuttavia, il loro svantaggio sarebbe il prezzo.

Bibliografia

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