Ippocastano – Un rimedio contro i Problemi Circolatori

Ippocastano – Un rimedio contro i Problemi Circolatori

L’ippocastano è recentemente diventato un rimedio per chi cerca di porre fine al problema delle gambe gonfie, prodotto dalla cattiva circolazione, riferito ai problemi delle vene varicose che colpiscono sia gli uomini che le donne. Tuttavia, studi recenti hanno dimostrato che gli aiuti dell’ippocastano vanno oltre la salute, fino a diventare un buon antiossidante o un aiuto per la fertilità degli uomini.

Cos’è l’Ippocastano?

L’ippocastano o Aesculus hippocastanum è noto anche come falso castagno. Pur condividendo il nome, non ha nulla a che fare con l’albero conosciuto come tradizionale nei nostri boschi.

La prima differenza è che non dà frutti commestibili (importante questo fatto, poiché l’ingestione dei frutti può generare effetti collaterali per la salute). Contiene proprietà per il trattamento medico, grazie alla quantità di principi attivi che presenta nelle sue diverse parti.

Cos'è l'ippocastano

  • Flavonoidi, fitosteroli e allantoina nella sua corteccia
  • Campentrolo e kaempferolo nelle sue foglie, oltre che nella sua corteccia

Tutte queste proprietà fanno dell’ippocastano un protettore dell’organismo contro le malattie trombotiche o cardiovascolari. Inoltre, per queste proprietà promuove anche la resistenza capillare.

L’ippocastano contiene elementi antinfiammatori per la salute. È un aiuto per problemi come varici alle gambe, flebiti o edemi circolatori. Poiché le emorroidi sono una forma di vene varicose, l’uso di estratti o integratori serve anche da aiuto per questo problema di cui molte persone soffrono in silenzio.

I principi attivi provengono da un gruppo chimico chiamato saponine, fra cui l’escina è considerata la più importante.

L’escina aiuda a ridurre il gonfiore e l’infiammazione. Gli studi sono arrivati alla conclusione che apportando l’escina ai vasi capillari, questa sigilla le perdite, migliorando la forza elastica delle vene, prevenendo la liberazione di enzimi (conosciuti come  hidrolasas de glicosamminoglicano) che rompono il collagene e producono orifizi nelle pareti capillari, diminuendo l’infiammazione e bloccando altri eventi fisiologici che provocano danni alle vene e alla salute.

A causa dei glicosidi e delle saponine presenti nelle castagne di questo albero, non sono adatte al consumo umano, in quanto possono causare vari disturbi digestivi ed effetti collaterali sulla salute. Tuttavia, le parti non tossiche di questo albero e di questa pianta (per lo più la corteccia) sono ciò che usiamo come integratore alimentare.

Origine dell’Ippocastano

Da dove proviene l'albero dell'ippocastano

È un albero deciduo della famiglia delle ipocastanacee che può raggiungere i 30 metri di altezza. È originario dei Balcani, dell’India settentrionale, dell’Asia Minore, della Grecia, della Bulgaria, del Caucaso e dell’Himalaya. La storia indica che questa pianta fu portata da Costantinopoli alla Francia, dove, in particolare a Parigi, fu piantato in molte delle strade della città, dove si trova ancora oggi. Oggi è un albero molto esteso, specialmente se piantato in zone a clima temperato, ma anche nel nord Europa e Nord America.

Il nome ha una traduzione letterale come ‘ippocastano’, perché i turchi usavano il frutto di questo albero per nutrire i loro cavalli, al fine di aumentarne l’energia nei loro lunghi viaggi e nel duro lavoro.

Precisamente, i frutti che offre questa pianta presentano la curiosità di essere avvolti in una capsula con spine al cui interno si trovano i semi.

La prima di queste piante registrate è stata menzionata in una lettera del 1557, ma non fu ampiamente conosciuta o apprezzata fino al XIX secolo. Questo albero non ha una vita estremamente lunga e non ha legno utile per la costruzione, che può essere uno dei motivi per cui in passato è stato spesso sottovalutato.

I primi studi sulle proprietà di questo albero furono realizzati in Germania nel 1960 e portarono a conoscenza del suo aiuto come elemento antinfiammatorio per le malattie delle vene nelle gambe.

Grazie a questo, al giorno d’oggi è il terzo prodotto naturale di erboristeria in vendita in Germania.

Fruto dell’Ippocastano

Come abbiamo accennato prima, i frutti di questo ippocastano non sono commestibili, anche se nel corso della storia sono stati consumati, sia dagli animali che dall’uomo, anche se in quest’ultimo caso si cercava di eliminare l’escina. Oggi è stato dimostrato che i frutti, così come l’involucro con spine che li circonda, sono tossici per la salute a causa del loro contenuto di escina (saponina). Ha un sapore molto amaro, tanto che solo un tentativo di ingestione può farlo rigettare a causa del suo sapore duro e complicato.

Frutti non commestibili dell'ippocastano

I sintomi più caratteristici dell’intossicazione causata dall’ingestione di frutti di ippocastano riguardano l’apparato digerente, in quanto possono generare vomito, mal di stomaco, febbre, mal di testa, pupille dilatate, disturbi cardiorespiratori e persino arresti cardiorespiratori.

Proprietà dell’Ippocastano

Le proprietà di aiuto che generano gli estratto di questo castagno delle indie si devono ai componenti che contiene:

  • Saponine (aescina, proescigenina, escifenina)
  • Flavonoidi (astragalina, quercetina, quercitrina, camferol, rutina)
  • Cumarine (aesculina, aesculetina, fraxina, escopoletina, fraxetina)
  • Tannini (epicatechina)
  • Acidi (acetico, angelico, glucuronico, urico, citrico)
  • Allantoina
  • Amido
  • Proteine
  • Grassi

Tutti questi componenti hanno sempre fatto sì che questo albero sia stato usato come rimedio naturale per migliorare i disturbi circolatori della salute. Le sue proprietà di pianta, che si concentrano per lo più nella corteccia, servono a tonificare i capillari e le arterie e impediscono la formazione di edemi, cosa che ha l’ha fatta anche usare per i capelli.

Le sue proprietà, già viste, non finiscono in solo questi aiuti, poiché negli ultimi anni gli studi sviluppati sull’ippocastano hanno dato luogo ad altri contributi per la salute, come vedremo ora.

Benefici dell’Ippocastano

  • Trattamento di varici, contusioni, colpi e slogature, essendo considerato un fluidificante sanguigno
  • Aiuta di fronte alla comparsa di emorroidi
  • Ossigena la pelle, per cui è anticellulitico
  • Serve come altri antiossidanti e come protettore venoso
  • Attiva la circolazione
  • Aiuta a liberare le vie respiratorie
  • Ferma le emorragie e le diarree
  • Regola la salute dei capelli, favorisce la riduzione della forfora e ferma la caduta
  • Trattamento per aumentare la fertilità maschile
  • Favorisce la perdita di peso (estratto d’olio)

Fonte di antiossidanti

Benefici dell'ippocastano per la circolazione

L’estratto vegetale contiene alcuni potenti antiossidanti, che possono aiutare il corpo a combattere i danni dei radicali liberi e combattere le malattie in modo efficace. Studi hanno scoperto sia la quercetina che i glicosidi del kaempferolo nell’ippocastano, due antiossidanti apprezzati per la loro intensa capacità di combattere malattie.

Favorisce gli effetti dei prebiotici

Unendo gli effetti di aiuto per la digestione dell’ippocastano con quelli di altri trattamenti prebiotici si ottiene che gli aiuti per le digestioni siano ancora maggiori. I prebiotici sono un tipo di composto di fibra non digeribile che è fermentato dalla microflora nel colon.

Può aiutare ad aumentare la fertilità negli uomini

Gli integratori di estratto di ippocastano contengono un ingrediente chiamato escina, non collegato a quello velenoso contenuto nei frutti crudi di ippocastano, che può aiutare ad aumentare la fertilità degli uomini. Attraverso gli stessi meccanismi con cui l’ippocastano aiuta l’insufficienza venosa cronica, l’escina può tranquillamente aumentare il numero e la qualità degli spermatozoi  negli uomini con infertilità associata alla varicocele.

Secondo le informazioni di ricerca, questa particolare forma di infertilità è causata dall’allargamento delle vene varicose all’interno dello scroto e colpisce molti più uomini del previsto: 15 su 100 e 40 su 100 uomini con infertilità nota.

Può aiutare di fronte ad altre malattie

In diverse ricerche l’estratto di ippocastano ha mostrato effetti nella lotta contro il cancro nelle cellule legate alla leucemia, al cancro della cervice uterina e al seno. Le più drastiche sono state le cellule di Jurkat, utilizzate per valutare un tipo di cancro noto come leucemia acuta a cellule T, in cui gli esami di laboratorio hanno rilevato un tasso di morte cellulare di quasi il 94%.

Benefici degli integratori di ippocastano per le vene varicose

Miglioramento delle varici con l’Ippocastano

L’ippocastano ha un ruolo riconosciuto come tonico venoso, in quanto il suo utilizzo previene la formazione di vene varicose e varici nelle gambe o riduce l’infiammazione o la dilatazione delle vene in caso di soffrirne. In questo modo aiuta ad evitare le tipiche ulcere che le accompagnano. Aiuta quindi a ridurre i sintomi e il dolore.

È consigliabile, per le persone che per lavoro stiano molte ore in piedi, usare estratto di ippocastano, dato che può essere un buon aiuto in prevenzione alla comparsa di varici.

Questo problema colpisce quasi il 50% degli adulti a partire dai 40 anni. Le vene appena sotto la pelle sono le più colpite, a causa della tremenda tensione che devono sopportare quando un individuo deve restare in piedi per molte ore durante il giorno. Mantenendosi in questa posizione per tanto tempo, la pressione contro la vena può aumentare fino a  10 volte.

L’ippocastano aiuta in casi di dolore alle gambe o gambe stanche, sia che si tratti di problemi di accumulo di liquidi, problemi circolatori, formicolio ai piedi o crampi alle gambe.

Serve da aiuto anche di fronte a malattie più importanti come la flebite causata da un trombo sanguigno, mentre l’ippocastano può aiutare anche a prevenire embolie o trombosi che possono verificarsi dopo un intervento chirurgico.

L’Ippocastano per le emorroidi

Poiché le emorroidi sono vene varicose che si sviluppano nel retto, l’ippocastano ha gli stessi effetti di quelli già discussi nel caso di vene varicose che l’organismo genera in altre parti del corpo, di solito nelle gambe in numero maggiore.

Le emorroidi sono un problema che un gran numero di persone soffre in silenzio. Gli specialisti consigliano la combinazione di integratori di ippocastano, in creme, infusi o capsule, con trattamenti medici volti ad eliminare questo problema.

Come assumere Ippocastano

Trattandosi di una pianta, tradizionalmente l’ippocastano è stato assunto in forme diverse, anche se gli infusi della corteccia e delle foglie sono stati i più caratteristici. Negli ultimi anni, grazie alle ricerche che hanno portato alla luce tutti gli aiuti per l’organismo che presentano le sue proprietà, sono stati molti gli integratori che hanno visto la luce, prodotti dell’estratto di corteccia. Creme, oli (soprattutto per il trattamento delle vene varicose e delle gambe stanche), nonché capsule, con cui assumere più regolarmente le proprietà nutrizionali della corteccia.

Proprietà e benefici dell'ippocastano

Per quanto riguarda le quantità di queste piante da ingerire, gli specialisti consigliano un’assunzione di integratori di ippocastano che va dai 400 ai 600mg al giorno, suddivisi in due assunzioni, con un intervallo di dodici ore tra le due.

Si consiglia un consumo giornaliero di escina, il principio attivo dell’ippocastano, compreso tra 100 e 150mg al giorno.

Nel caso delle creme, sono composti che si applicano direttamente sulla zona colpita dalle varici o sulle vene infiammate in diverse zone del corpo.

Controindicazioni

Abbiamo già visto che l’ippocastano contiene nei suoi frutti una sostanza tossica (esculina) per la salute che può produrre una serie di effetti collaterali.

La prima raccomandazione è di lavare bene le piante per eliminare questa sostanza tossica. Tuttavia, l’opzione più sicura è consumare integratori che contengano estratti di ippocastano, in quanto questi provengono dalla corteccia, che manca di questa sostanza, come può essere il caso dell’estratto incapsulato.

Nonostante ciò, è possibile che l’ippocastano possa produrre una serie di effetti collaterali che vedremo di seguito.

Evitare di assumere il frutto (assumere sempre estratto della corteccia). Può dar luogo a gravi intossicazioni per la salute.

I segni di queste sono:

  • Malessere di stomaco
  • Disturbi renali
  • Fascicolazioni muscolari
  • Debolezza
  • Perdita di coordinazione
  • Pupille ingrandite
  • Vomito
  • Diarrea
  • Depressione
  • Paralisi e stupor

L’assunzione accidentale di ippocastano richiede consulto medico immediato. I bambini sono stati intossicati bevendo un tè fatto con foglie o rami o per aver ingerito i semi.

Effetti Collaterali

  • Nausee
  • Mal di testa
  • Mal di stomaco
  • Bruciore

Chi non può assumere Ippocastano

Altri effetti benefici dell'ippocastano

  • Donne incinta o in periodo di allattamento
  • Diabetici, dato che può diminuire i livelli di zucchero nel sangue
  • Persone con problemi epatici

Studi e Riferimenti sull’Ippocastano

  1. Mojžišová G, Mojžiš J, Pilátová M, Varinská L, Ivanová L, Strojný L, Richnavský J. Antiproliferative and antiangiogenic properties of horse chestnut extract. Phytother Res. 2013 Feb;27(2):159-65. doi: 10.1002/ptr.4688. Epub 2012 Mar 26.
  2. Kapusta I, Janda B, Szajwaj B, Stochmal A, Piacente S, Pizza C, Franceschi F, Franz C, Oleszek W. Flavonoids in horse chestnut (Aesculus hippocastanum) seeds and powdered waste water byproducts. J Agric Food Chem. 2007 Oct 17;55(21):8485-90. Epub 2007 Sep 15.
  3. Fang Y, Zhao L, Yan F, Xia X, Xu D, Cui X. Escin improves sperm quality in male patients with varicocele-associated infertility. Phytomedicine. 2010 Mar;17(3-4):192-6. doi: 10.1016/j.phymed.2009.07.014. Epub 2009 Aug 13.
  4. Kimura H, Ogawa S, Ishihara T, Maruoka M, Tokuyama-Nakai S, Jisaka M, Yokota K. Antioxidant activities and structural characterization of flavonol O-glycosides from seeds of Japanese horse chestnut (Aesculus turbinata BLUME). Food Chem. 2017 Aug 1;228:348-355. doi: 10.1016/j.foodchem.2017.01.084. Epub 2017 Jan 19.

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Valutazione Ippocastano

Efficacia - 100%

Varici - 100%

Miglioramento circolazione - 100%

Emorroidi - 99%

100%

Valutazione HSN: 5 /5
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Javier Colomer
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