Atleta d’Élite, si Nasce o si Diventa?

Atleta d’Élite, si Nasce o si Diventa?

In questo articolo condividerò in maniera molto sintetica alcuni degli aspetti chiave per comprendere la relazione tra il profilo genetico di una persona, il suo talento e il suo diventare un atleta d’élite.

Qual è la relazione tra genetica e sport?

Parlare di genetica e di sport vuol dire avventurarsi in un’immensa materia di conoscenza e in un infinità di domande ancora da scoprire.

È chiaro che questo problema è un dilemma ancora da comprendere appieno: risolvere questa relazione tra genetica e ambiente e osservare l’interrelazione e la predominanza di uno di essi per determinare se atleta d’élite si nasce o si diventa.

Pertanto, va detto che il campo che studia questa relazione è il campo dell’epigenetica.

Studia la relazione dell’espressione o dell’inibizione di alcuni geni in funzione di altri fattori quali: l’ambiente esterno, l’allenamento, l’alimentazione, le relazioni affettive nei primi anni di vita, ecc…

Nel 2003 si è concluso il Progetto Genoma Umano, per la mappatura del genoma umano. Tutte le regioni più o meno di DNA che contengono i geni erano state identificate: 23.000.

Qual è la relazione tra genetica e sport?

Tuttavia, a causa della complessità genetica, non ha identificato negli anni successivi i geni responsabili di una forte influenza sulla pratica sportiva.

Sebbene sia vero che ereditarietà e istruzione si intrecciano in qualsiasi campo della pratica sportiva, attualmente le linee di ricerca sono volte a sapere quale ha più impatto.

A priori, si potrebbe pensare che determinate caratteristiche genetiche possano essere fattori determinanti per la predisposizione dell’individuo alla pratica di uno sport o di un altro: sesso, razza, altezza…

Ma è anche risaputo che l’ambiente in cui determinate popolazioni, civiltà e/o individui si sono sviluppate ed evolute hanno nel tempo influito direttamente sul profilo genetico di queste popolazioni.

Si afferma che possa esserci una predisposizione genetica alla pratica di uno sport e non di un altro, a seconda della disposizione delle fibre muscolari, dei livelli ormonali di alcuni ormoni predominanti… ma indipendentemente dal fatto che ciò possa essere un aiuto per avere successo in uno sport specifico, è chiaro che non è tutto.

Pertanto, si potrebbe dire che: l’ambiente in cui un atleta si sviluppa non solo segnerà la sua evoluzione ma potrebbe anche determinare il suo successo o fallimento in quello sport.

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Che cosa deve fare uno sportivo per arrivare all’élite?

Allora,

  • Quali altri fattori fanno sì che un atleta passi alla categorie d’élite?
  • Quali sono i fattori che predispongono l’atleta ad avere successo nella propria disciplina?

Come ho indicato, l’ambiente psicosociale svolge un ruolo rilevante nello sviluppo e nell’evoluzione degli atleti dalla tenera età fino al successo della loro carriera sportiva.

Ma non è l’unica cosa, poiché la pratica costante e la continuità riveleranno quelle qualità straordinarie.

Quale gene influenza la velocità e la resistenza

Abbiamo già sottolineato che c’è ancora una grande ignoranza su quali geni ci rendano migliori atleti. Tuttavia, attraverso diversi studi condotti dalla neurologa pediatrica e genetista Kathryn North, sono state raggiunte conclusioni molto rivelatrici: Gene ACTN3 e proteina alfaactinina-3.

In uno dei suoi studi, ha raccolto DNA da soggetti con abbondanti fibre a contrazione rapida: quello dei velocisti d’élite.

Insieme all’Istituto Australiano dello Sport, ha testato atleti internazionali. Tra i risultati eccezionali si nota che, mentre tra i velocisti australiani il 18% aveva 2 copie di questo gene ACTN3, quasi nessuno dei velocisti d’élite di quel paese lo possedeva.

I velocisti non solo tendevano in generale a non avere due copie di ACTN3, ma più erano bravi, meno era probabile che fossero XX.

L’autrice ha concluso che questo gene codifica per la velocità e si trova nelle fibre muscolari a contrazione rapida.

Nel caso degli sport di resistenza, troviamo il gene ECA che regola il volume sanguigno, che genera l’enzima di conversione “angiotensina” e che svolge un ruolo fondamentale nella regolazione sia del volume del sangue e dell’equilibrio elettrolitico, che della pressione sanguigna.

Alcune varianti di questo gene sono legate ad una diminuzione della resistenza periferica, consentendo a più sangue e, quindi, a più ossigeno, di raggiungere i muscoli periferici, favorendo quindi l’atleta di resistenza.

Il talento sportivo invece, lo si ha dalla nascita o lo acquisisce?

Per parlare di talenti, a parte nello sport, ho consultato il Libro di Daniel Coyle, “Las Claves del Talento”.

L’idea iniziale sarebbe quella di determinare perché alcune persone hanno abilità speciali, e persino a loro sconosciute, e quale fattore è ciò che fa sviluppare tale abilità.

Quale parte del nostro cervello si attiva, ovvero qual è il meccanismo neurologico attraverso il quale una specifica pratica diventa un’abilità.

Tra gli studi e le scoperte scientifiche spicca la scoperta dell’esistenza di un isolante naturale, la mielina, che molti neurologi considerano il Santo Graal delle abilità, qualunque esse siano.

In altre parole, qualunque sia l’abilità umana, essa proviene da una catena di fibre nervose che trasmette un minuscolo impulso elettrico, che viaggia attraverso un circuito.

Il talento sportivo, lo si ha dalla nascita o lo acquisisce?

La mielina circonda queste fibre nervose, come isolante.

In questo modo, aiuta gli impulsi elettrici a non fuggire e a viaggiare attraverso quel circuito più velocemente e più forte. Maggiore è lo strato mielato, maggiore è la capacità di isolamento, così che i nostri pensieri e movimenti saranno più veloci.

Pertanto, più tempo si dedica alla pratica corretta, più attivazione avviene in quei circuiti nervosi e quindi maggiori abilità si ottengono.

In tal senso, potremmo avere un talento innato per fare canestri da 3 punti, ma per un vero sviluppo e successo, sarebbe necessaria una pratica costante e intensa e dovrebbe essere prestata quanta più attenzione possibile…

Talento sportivo genetico

Pertanto, il talento sportivo si basa su buone pratiche e su un ambiente che le faciliti.

Nell’ambiente sportivo sono fondamentali la pratica orientata e focalizzata sull’apprendimento e sull’errore. Per costruire un buon circuito di connessioni il modo migliore è attivarlo, fare attenzione agli errori, e attivarlo continuamente.

Anche la passione e la perseveranza giocano un ruolo importante, poiché provocano il desiderio di ricorrere a una pratica costante, e addensare i circuiti di quel miele richiede grandi dosi di tempo ed energie.

Conclusioni

Considerando quanto detto, c’è ancora un grande campo di ricerca che ci aiuta a determinare quale profilo genetico è quello di un atleta d’élite, senza tener conto dei favori ambientali ed esterni, sebbene possano esistere diversi.

Il nostro profilo genetico può predisporci a svilupparci all’interno di un campo e/o sport, più orientato alla resistenza o alla forza/potenza e può influenzare altre variabili come la dieta, l’effetto ergonomico di alcuni integratori…

Tuttavia, fattori ambientali come l’ambiente che promuove lo sviluppo in questo sport, l’impegno per lo sport e la capacità di lavoro e sviluppo, saranno la chiave per convertire un atleta geneticamente dotato in un atleta d’élite.

Bibliografia:

  1. Coyle, Dan. “ Las Claves del Talento”, 2009, Editorial Planeta.
  2. Epstein, David. “ El Gen Deportivo”, 2014, Ediciones Urano.

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Carattere genetico - 100%

Predisposizione genetica - 100%

Ambiente - 100%

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Isabel del Barrio ha lo sport nelle vene, lo ha dimostrato fin da piccola e ancora oggi condivide la sua passione e le sue conoscenze.
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